Wat Arun

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Cet éblouissant temple bouddhiste a été construit avec plus d'un million de carreaux de céramique récupérés d'une épave britannique.

S'élevant comme un palais étincelant sur la rive ouest du fleuve Chao Phraya, Wat Arun est l'un des temples les plus spectaculaires et les plus anciens de Thaïlande. Le site est renommé pour ses carreaux de céramique émaillée et colorée (plus d'un million d'entre eux) et sa flèche centrale ornée (ou prang) qui s'élève actuellement à plus de 260 pieds (environ 80 mètres).

Ce qui rend le temple particulièrement inhabituel, c'est l'origine de ses tuiles : il s'agissait à l'origine de morceaux de plats chinois cassés qui avaient été sauvés d'une épave britannique. Les pièces de porcelaine trouvées ont ensuite été transformées en pétales de fleurs ornés et incrustées dans le prang pour produire un effet scintillant sous le soleil.

Surnommé "Le Temple de l'Aurore" pendant la période Ayutthaya (1768), le roi Taksin découvrit le site original en bateau après son retour de la bataille contre l'armée birmane. Alors qu'il approchait de la ville au lever du soleil, le roi donna à ce spectacle étincelant le nom du dieu hindou Aruna (qui est le charioteer du dieu Soleil Surya). Plus tard, le roi Rama III a ajouté les carreaux de céramique élaborés, les minuscules coquillages, les statues de Bouddha, ainsi que la flèche centrale de la pagode.

Malgré son nom, c'est peut-être au coucher du soleil sur la rivière que l'on apprécie le mieux l'étendue du Wat Arun. Bien que les visiteurs puissent voir le design du temple en détail le jour (y compris plusieurs statues de Bouddha et quatre autres flèches), il est particulièrement beau lorsqu'il est éclairé par une silhouette rayonnante et brillante la nuit. Si vous faites une visite pendant la journée, il est préférable d'arriver juste avant l'ouverture des portes à 8 h 30 ou en fin d'après-midi, juste avant le coucher du soleil.

"Le nom officiel complet de Wat Arun est Wat Arun Ratchawararam Ratchaworamahawihan - mais vous ne vous en souviendrez jamais, et encore moins ne le prononcerez jamais ", explique Pintida Harnpanpongse, de la Tourism Authority of Thailand à Atlas Obscura. "Il est considéré comme l'un des temples les plus emblématiques, les plus reconnaissables et les plus beaux de Thaïlande en raison de sa conception unique, de son artisanat raffiné, de ses flèches colorées décorées et de son emplacement majestueux au bord de la rivière, juste en face du Wat Pho (le temple du bouddha couché)".

On dit que la tour centrale (prang) symbolise le mont Meru - la demeure des dieux dans la cosmologie hindoue et le centre de l'univers physique et spirituel - avec sa conception en gradins qui ressemble à un escalier vers le ciel. "Autour du Prang, il y a trois rangées de statues : sur la rangée du bas, il y a des démons représentant l'enfer, la rangée du milieu[représente] des singes et représente la terre, et la rangée du haut, des anges représentant le ciel," dit le guide touristique Thippy Thepthewi. "Le Prang a été construit avec la similitude de l'architecture khmère, mais en fait c'est notre style Rattanakosin thaïlandais, car il est plus mince et plus grand avec des indentations dans le coin (qui diffèrent du style khmer).

Wat Arun a également récemment fait l'objet d'une vaste rénovation de trois ans pour restaurer les carreaux de porcelaine et les coquillages chinois, ainsi que la base de la pagode.

Savoir avant de partir
Le Wat Arun est ouvert au public tous les jours de 8h30 à 17h30. L'entrée est de 50 THT pour les adultes.


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