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La máxima manifestación del ingenio arquitectónico jemer, el único Angkor Wat, es el edificio religioso más grande del mundo y la combinación perfecta de simbolismo y simetría. Casi cada centímetro cuadrado de este inmenso complejo está cubierto de intrincados diseños y tallas. Por lo tanto, vale la pena leer un poco sobre este templo icónico y comenzar a planificar su aventura en los templos de Angkor, que está en la lista de deseos.

Los majestuosos templos de Angkor en el noroeste de Camboya son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y encabezan la lista de sitios históricos para visitar para muchos viajeros al sudeste asiático.

¿Qué es Angkor Wat?

Angkor Wat, construido por Suryavarman II (r 1113-50), es la representación terrenal del Monte Meru, el Monte Olimpo de la fe hindú y el hogar de los dioses antiguos. Todos los reyes dioses camboyanos de la antigüedad se esforzaron por mejorar las estructuras de sus antepasados ​​en términos de tamaño, escala y simetría, lo que dio como resultado lo que se considera el edificio religioso más grande del mundo.

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El templo es el corazón y el alma de Camboya y una fuente de orgullo nacional. A diferencia de otros monumentos de Angkor, nunca ha sido abandonado a la intemperie y ha estado en uso prácticamente continuo desde su construcción.

Las particularidades de Angkor Wat

Una orientación extraña

Simbólicamente, el oeste es la dirección de la muerte, lo que lleva a muchos estudiosos a concluir que Angkor Wat debe haber existido principalmente como una tumba. Esta idea se vio respaldada por el hecho de que los magníficos bajorrelieves del templo fueron diseñados para verse en el sentido contrario a las agujas del reloj, una práctica que tiene precedentes en los antiguos ritos funerarios hindúes. Sin embargo, Vishnu también se asocia a menudo con Occidente, y ahora se acepta comúnmente que Angkor Wat probablemente sirvió como templo y mausoleo de Suryavarman II.

Aunque Suryavarman II había planeado hacer de Angkor Wat su templo mortuorio o mausoleo, nunca fue enterrado allí, ya que murió en combate durante una fallida expedición para someter a los Dai Viet (vietnamitas).

Las ninfas celestiales

Angkor Wat es famoso por sus 3.000 seductoras apsaras (ninfas celestiales) talladas en sus paredes. Cada uno es único y hay 37 peinados diferentes para que los descubran los estilistas en ciernes.

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Muchas de estas exquisitas apsaras resultaron dañadas durante la limpieza química de los templos en la década de 1980, pero están siendo restauradas por equipos del Proyecto Alemán de Conservación de Apsaras. La orina y los excrementos de murciélagos también degradan las esculturas restauradas con el tiempo.

los bajorrelieves

Los visitantes de Angkor Wat quedan impresionados por su imponente grandeza y, de cerca, por sus fascinantes ornamentos decorativos. El complejo del templo central está rodeado por una serie de intrincados e impresionantes bajorrelieves, de 800 metros de largo, que representan acontecimientos históricos e historias de la mitología.

¿Qué significa “Angkor Wat”?

Eleanor Mannikka explica en su libro Angkor Wat: Time, Space and Kingship, que las dimensiones espaciales de Angkor Wat corresponden a la duración de las cuatro edades (Yuga) del pensamiento hindú clásico. Así, el visitante de Angkor Wat que toma la calzada hasta la entrada principal y cruza los patios hasta la última torre principal, que alguna vez contuvo una estatua de Vishnu, viaja metafóricamente a la primera era de la creación del universo.

Al igual que los demás templos de montaña de Angkor, Angkor Wat también reproduce el universo espacial en miniatura. La torre central es el monte Meru, rodeado de picos más pequeños, delimitados a su vez por continentes (los tramos inferiores) y océanos (los fosos). La naga (serpiente mítica) de siete cabezas se convierte en un puente arcoíris simbólico que permite a la humanidad llegar a la morada de los dioses.

¿Cómo se construyó Angkor Wat?

Los bloques de arenisca con los que se construyó Angkor Wat fueron extraídos de la montaña sagrada de Phnom Kulen, a más de 50 kilómetros de distancia, y bajados en balsas a lo largo del río Siem Reap. La logística de una operación de este tipo es alucinante y requiere el trabajo de miles de personas. Según las inscripciones, para la construcción de Angkor Wat se necesitaron 300.000 trabajadores y 6.000 elefantes. No se completó por completo.

Orientarse en Angkor Wat

1. Los fosos

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Angkor Wat está rodeado por un foso de 190 metros de ancho, que forma un rectángulo gigante que mide 1,5 km por 1,3 km. Al oeste, una calzada de arenisca cruza el foso.

2. Pared exterior

El muro exterior rectangular, que mide 1.025 m por 800 m, tiene una puerta a cada lado, pero la entrada principal, un porche de 235 m de ancho ricamente decorado con esculturas, está en el lado oeste.

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La torre de la derecha alberga una estatua de Vishnu, de 3,25 m de altura y tallada en un solo bloque de piedra arenisca. Los ocho brazos de Vishnu sostienen una maza, una lanza, un disco, una caracola y otros objetos.

También podemos ver mechones de cabello tirados por ahí. Se trata de ofrendas de jóvenes que se preparan para casarse y de peregrinos que agradecen la suerte que han tenido.

3. La Avenida

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La avenida, de 475 metros de largo y 9,5 metros de ancho, está bordeada de balaustradas naga. Conduce desde la entrada principal al templo central, pasa entre dos elegantes bibliotecas y dos piscinas, siendo la del norte un lugar popular para contemplar el amanecer.

4. El Complejo Central

El templo central consta de tres pisos, cada uno de ellos realizado en laterita, que definen una plaza rodeada de galerías interconectadas de forma compleja.

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La Galería de los Mil Budas (Preah Poan) albergaba cientos de imágenes de Buda antes de la guerra, pero muchas de ellas fueron retiradas o robadas, quedando sólo un puñado de ellas que se ven hoy.

5. Las Torres

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Las esquinas del segundo y tercer piso están marcadas por torres, cada una rematada con torres simbólicas en forma de capullo de loto. La torre central, que se eleva 31 metros sobre el tercer nivel y 55 metros sobre el suelo, confiere al conjunto su sublime unidad.

6. El nivel superior

Las escaleras que conducen al nivel superior son inmensamente empinadas, ya que llegar al reino de los dioses no fue tarea fácil.

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También conocido como Santuario Bakan, el nivel superior de Angkor Wat está abierto a un número limitado de personas por día, con un sistema de colas.

El código de conducta para visitar Angkor Wat

Como los templos de Angkor son un lugar religioso sagrado para el pueblo jemer, se pide a los visitantes que vistan con modestia. No es posible visitar el nivel más alto de Angkor Wat sin tener los brazos cubiertos y unos pantalones cortos que lleguen hasta las rodillas.

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Las autoridades locales han proporcionado a los visitantes un “código de conducta” y un vídeo para animarles a vestirse apropiadamente. También recuerdan a los turistas que no toquen, se sienten ni trepen a estructuras antiguas, que tengan cuidado con las zonas prohibidas y que sean respetuosos con los monjes.

Planifica tu visita a Angkor Wat

Mejor época para ir: es posible visitar Angkor Wat en cualquier época del año, pero la temporada alta es entre noviembre y febrero , cuando el clima es seco y más fresco, aunque todavía hace sol y calor para la mayoría de los visitantes. El mejor momento del día es el amanecer , cuando hace más fresco pero hay más gente, o la hora del almuerzo , cuando la mayoría de los grupos de turistas se encuentran en la ciudad. El templo también es popular al atardecer , cuando adquiere un suave brillo bajo la cálida luz del sol poniente.

Duración de la visita: destina al menos tres horas para explorar todo el complejo, pero mejor medio día si quieres descubrir todos sus rincones.

Horario de apertura: Angkor Wat abre a las 5 a. m. para los visitantes que quieran ver el amanecer desde este lugar emblemático. El nivel superior (santuario de Bakan) solo está abierto a partir de las 7:30 a. m. Angkor Wat cierra a las 6 p. m. y actualmente no abre por la noche.

Costes: un pase para los templos de Angkor cuesta aproximadamente 30 euros por un día, 60 euros por tres días (utilizable durante un período de 10 días) y aproximadamente 70 euros por una semana (utilizable durante un período de un mes).

Donde quedarse ? Siem Reap está a sólo 7 km de Angkor Wat y es el punto de partida para explorar los templos.

Cómo desplazarse: puedes elegir entre motocicletas ( moto-taxis ) para una persona, motos de remolque ( tuk-tuks ) para dos personas y coches privados o minivans para familias o grupos pequeños.

Las opciones ecológicas incluyen bicicletas de montaña o bicicletas eléctricas. También se pueden organizar visitas guiadas en Siem Reap.

Un nuevo carril bici conecta la ciudad de Siem Reap con los numerosos templos de Angkor. Los hoteles y operadores turísticos de Siem Reap también pueden organizar visitas guiadas.

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