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Contrariamente a la creencia popular, Carpe Diem no significa "Aprovecha el día". Carpe Diem en realidad significa "aprovechar el día ", no "aprovecharlo". Por más sutil que parezca, la diferencia es significativa.

¿De dónde viene Carpe Diem?

Este dicho latino aparece por primera vez en las Odas (poemas líricos) compuestas por el poeta Horacio durante el reinado del emperador Augusto. El poema en el que aparece, Oda 11, data del 23 a.C., un año importante en la historia romana. En efecto, fue el año en el que el primer emperador de Roma, Augusto, tomó el título de princeps (o "primer ciudadano"), título que nos dio la palabra "príncipe", marcando así el fin de la República romana y el comienzo del Imperio Romano.



El poema de Horacio comienza cuando el poeta se dirige a una mujer griega llamada Leuconoe. Puede que sea un esclavo (lo eran a menudo los griegos de la antigua Roma) a quien nuestro poeta da consejos, pero es más probable que sea una cortesana a la que intenta seducir.

El diablo de lengua plateada.

A Leuconoe le gusta adivinar el futuro gracias a los horóscopos, o "cálculos babilónicos", como los llama Horacio (esos molestos babilonios que vienen aquí y adivinan nuestro futuro, etc.), pero Horacio lo disuade. “Sólo Júpiter puede conocer nuestro destino”, declara; “La vida es corta, por eso es mejor vivir el presente, exprimir el vino y el carpe diem, confiando lo menos posible en el mañana”.

Para ayudarte a entender el significado de Carpe Diem, aquí tienes el poema de Horacio completo:

"No preguntes a Leuconoe -los dioses no quieren que esto se sepa- qué fin me han dado o te han dado, y no te entretengas en hacer cálculos babilónicos. Es mejor aceptar lo que viene, que Júpiter nos conceda otros inviernos o que éste sea el último, que ahora cansa el mar Tirreno sobre las piedras pómez que se encuentran frente a él. Sed prudentes, filtrad el vino y, como el tiempo se acaba, abandonad las esperanzas prolongadas. El tiempo envidioso se va volando mientras hablamos; escoge el día por confiando lo menos posible al futuro.

Lo que destaca de esta última parte es la expresión invida aetas fugerit, traducida aquí como “el tiempo envidioso se va volando mientras hablamos”.

Probablemente hayas escuchado la expresión “el tiempo vuela”; también proviene del latín, más precisamente de la expresión tempus fugit del autor latino Virgilio. Los más perspicaces habrán notado que Virgilio usa un nombre diferente para el tiempo (tempus) que Horacio (aetas), porque la palabra latina aetas se traduce más al significado de vida o generación.

Carpe Diem adquiere un significado diferente en el contexto de esta época fugaz y envidiosa. Hay un sentimiento de urgencia, de inmediatez, de aferrarse al momento presente sabiendo que nada es permanente.

El antiguo significado de Carpe Diem

Derivado del verbo latino carpere, carpe significa recolectar, cosechar o cosechar. Carpe diem significa, por tanto, "elegir el día". Horacio, como otros poetas romanos, utiliza ampliamente el lenguaje y la terminología agrícolas. Los romanos incluso tenían su propio género amplio (y a menudo dolorosamente aburrido) de poesía pastoral, que es un excelente remedio para el insomnio pero no es la literatura más estimulante.

Carpe Diem

Muchas palabras de nuestro vocabulario moderno provienen del lenguaje agrícola latino. La palabra cultura, por ejemplo, proviene del verbo latino colere (que significa cultivar) o del sustantivo cultura, que significa cultivar.

Horacio utiliza la metáfora del vino y la fruta para sugerir vivir día a día, porque la vida es corta y los planes para el futuro pueden no hacerse realidad. En latín, la expresión es rica en imágenes. Transmite la idea de que hay que recoger los frutos cuando estén maduros y no esperar a que se acabe lo mejor. Así, el antiguo significado de Carpe Diem era vivir en la plenitud del momento presente, cosechar hoy y no depender del mañana.

Connotaciones eróticas del Carpe Diem

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Mencionamos anteriormente que la mujer con la que hablaba Horacio pudo haber sido una cortesana o una prostituta. ¿Por qué pensamos esto y cuáles son las implicaciones para el significado de Carpe Diem?

Cabe preguntarse qué le pide Horacio a Leuconoe. ¿Qué le aconseja? Su referencia inmediata a "tú y yo", su referencia oblicua a la fruta (símbolo de la tentación) y al vino (metáfora de la desinhibición), y su llamada a vivir el presente sugieren que nuestro poeta intenta acercar a esta joven griega En su cama. Aquí es donde las cosas se ponen fructíferas.

**Advertencia de contenido explícito**

Pelar una fruta tenía connotaciones sexuales en latín. Los romanos usaban la misma palabra para pelar frutas (glubere) que para masturbación y pelar el prepucio. El poeta Catulo, un contemporáneo cercano de Horacio, nos dejó un ejemplo bastante sorprendente, y vale la pena señalar que la poesía de Catulo contiene algunos de los versos más explícitos de la literatura latina, incluido mi pedicabo ego vos et irrumabo favorito, que se traduce como " Te sodomizaré y"...

Es mejor que encuentres el resto tú mismo.

En sus escritos sobre Lesbia, la amante de Catulo y la prostituta más famosa de la literatura latina, Catulo relata que ella "pelaba a los descendientes de Rómulo y Remo" (glubit magnanimi Remi nepotes) mientras trabajaba en la calle y mientras se preparaba para practicarle sexo oral. clientela.

Carpe Diem

En latín, desplumar tiene menos carga sexual que pelar. La recolección es suave, sensual y depende del momento. Sólo se puede recoger una fruta cuando esté lista: una fruta madura no es muy gratificante, pero una fruta podrida es aún peor. La convulsión, en cambio, es contundente, violenta y no depende del momento adecuado.

Agarramos algo cuando lo queremos, no necesariamente cuando está listo.

Si Horace todavía estuviera vivo hoy y tuviera algo más que poesía lírica y música de flauta para darle una serenata a su amada, probablemente la habría cortejado con algo como esto. (Pero con toga en lugar de corbata negra).

El significado moderno de Carpe Diem

Fue un poeta muerto quien presentó Carpe Diem a la generación de Augusto, pero fue la Sociedad de Poetas Muertos (1989) la que definió el significado de Carpe Diem para la nuestra.

El aforismo aparece en el discurso de John Keating (Robin Williams), un profesor rebelde que no respeta las reglas de nadie, ni siquiera las suyas propias. Hablando a su clase y haciéndoles mirar fotografías de exalumnos, los insta a aprovechar al máximo cada momento: “Carpe Diem, aprovechen el día, muchachos, hagan sus vidas extraordinarias.

Carpe Diem

El significado moderno de Carpe Diem se trata de hacer algo grande y aprovechar el momento: tomar las vacaciones que siempre has soñado, conseguir el trabajo de tus sueños o decirle a alguien cómo te sientes y finalmente ¡te pide salir contigo!

La generación TikTok lo entendería como #YOLO (sólo se vive una vez). Aunque carece del lenguaje agrícola que caracteriza a la mayoría de las otras exhortaciones a aprovechar el momento, su concisión al menos debe ser aplaudida.

Estas son las ideas que mejor transmiten el significado moderno de Carpe Diem, y hoy en día tenemos muchos dichos en inglés que transmiten un mensaje similar: "golpea mientras el hierro está caliente", "agarra el toro por los cuernos", "tiempo y marea". no esperes a nadie”, o incluso “sólo se vive una vez”, que es más enfático.

Hoy en día, Carpe diem podría ser el lema de cualquiera de las posibilidades de cambio de vida mencionadas anteriormente o usarse para justificar no asumir la responsabilidad... ¡solo un último trago de tequila en una tarde escolar!

Carpe Diem en la cultura popular

¿Qué tienen en común Metallica, Dame Judie Dench y un filósofo australiano? (No, esto no es el comienzo de una broma). La respuesta es que todos dieron significado a la expresión Carpe Diem transponiéndola a la actualidad.

  • En 1997 , Metallica lanzó la canción Carpe Diem Baby en el álbum Reload. Con letras como "Así que lávate la cara con suciedad; No te sentirás bien hasta que duela; Así que toma este mundo y sacúdelo; Ven, aprieta y chupa el día", sospechamos que Horacio no lo habría aprobado, pero Catulo Lo habría hecho (algunos de sus poemas eran asquerosos).
  • En 2016 , Dame Judie Dench se tatuó Carpe Diem con letras mayúsculas en su muñeca. (Gracias, Dame Judie, por no hacerte un tatuaje #YOLO).
  • En 2017 , el filósofo australiano Roman Kznaric publicó Carpe Diem Regained. Se trata de un trabajo interesante que sostiene que el significado moderno de Carpe Diem, "Just Do It", ha sido secuestrado por cuatro grupos. Se trata de la cultura de consumo (Just Buy It), el entretenimiento digital y las redes sociales (Just Watch It), nuestra obsesión moderna por la planificación y la gestión del tiempo (Just Plan It) y la atención plena (Just Breathe).

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