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Vous les avez probablement vus : Les 3 Singes de la Sagesse représentant le proverbe :

"Ne voyez pas le mal, n'entendez pas le mal, ne dites pas le mal".

Mais si le symbolisme semble assez clair, quel est le rapport entre les trois singes et le mal ?

Les trois singes de la Sagesse et leur symbolique paradoxale

S'il s'agit d'un adage relativement moderne en Occident, en Orient, où il a vu le jour, ce proverbe et sa représentation physique remontent à l'Antiquité. Voici un aperçu de la raison pour laquelle les trois singes sages ont été associés à ce proverbe et de sa signification.

Que symbolisent les trois singes sages ?

Symbole culturel originaire du Japon, les trois singes sages - l'un couvrant ses yeux, l'autre ses oreilles et le troisième sa bouche - sont connus sous les noms de Mizaru, Kikazaru et Iwazaru. Ils symbolisent l'adage proverbial :

"Ne voyez pas le mal. N'entendez pas le mal. Ne parlez pas du mal".

Étonnamment, leurs noms japonais sont aussi un jeu de mots.

En japonais, le proverbe se traduit par

"mizaru, kikazaru, iwazaru", ce qui signifie "ne pas voir, ne pas entendre, ne pas parler".

Le suffixe -zu ou -zaru est généralement utilisé pour nier un verbe ou exprimer son sens opposé. Cependant, le suffixe -zaru peut également être le mot modifié pour saru, qui signifie singe en japonais, ce qui explique que le proverbe soit illustré par des images de singes.

Les trois singes sages représentent le message moral de ne pas regarder, écouter ou dire quelque chose de mal, ainsi que d'être moralement droit face au mal. Cependant, le proverbe est parfois utilisé de manière sarcastique pour désigner ceux qui ferment les yeux sur quelque chose de moralement ou légalement répréhensible. Comme si, en faisant semblant de ne pas voir l'acte répréhensible, ils ne seraient pas tenus pour responsables.

Vision orientale et occidentale des trois singes sages

Il est intéressant de noter que les perspectives orientale et occidentale du symbolisme des trois singes sont totalement opposées.

En Orient, l'image rappelle qu'il faut suivre une voie morale droite en évitant le mal sous toutes ses formes. Les trois singes sont un symbole positif qui rappelle qu'il faut être pur et vertueux en évitant les comportements négatifs et destructeurs. Même le Mahatma Gandhi, connu pour avoir très peu de biens, possédait une petite figurine des trois singes sages. Il appréciait la leçon que représente ce symbole, à savoir éviter le mal par tous les moyens si l'on veut rester pur et vertueux.

Cependant, en Occident, ce symbole est utilisé d'une manière totalement différente. Ici, l'image des trois singes sages représente le fait de fermer les yeux sur quelque chose de moralement ou légalement répréhensible. Par exemple, vous pouvez remarquer que quelque chose de mal se passe, mais vous décidez de l'ignorer complètement afin d'éviter de rendre des comptes et d'assumer des responsabilités.

Ce n'est pas une façon vertueuse de vivre et, comme l'a dit un jour un sage,

"la seule chose nécessaire au triomphe du mal, c'est que les hommes de bien ne fassent rien".

Ainsi, dans le contexte occidental, les trois singes sages représentent les actions que nous entreprenons et qui permettent au mal d'exister.

Ce symbolisme des trois singes sages s'aligne également sur d'autres proverbes anciens, comme ce proverbe turc :

"Pour vivre en paix, il faut être aveugle, sourd et muet"

ou cette phrase latine :

"Audi, vide, tace, si vis vivere in pace", qui se traduit par "Écoute, vois, mais tais-toi si tu veux vivre en paix".

C'est l'exemple parfait de la façon dont un symbole peut signifier des choses complètement différentes en fonction du contexte. Les trois singes sages peuvent être positifs ou négatifs selon que l'on se place dans une perspective orientale ou occidentale.

De l'Inde au Japon, de l'Europe à l'Amérique

Le proverbe des trois singes sages est antérieur à sa représentation physique. Il a vu le jour dans la Chine ancienne, puis a trouvé sa représentation animale au Japon, avant de devenir populaire en Occident.

Pendant la période des États en guerre de la Chine, entre 475 et 221 avant notre ère, les Analectes de Confucius contenaient le proverbe suivant :

"Ne regardez pas ce qui est contraire aux convenances ; n'écoutez pas ce qui est contraire aux convenances ; ne parlez pas ce qui est contraire aux convenances ; ne faites pas de mouvements contraires aux convenances".

Cependant, le motif des trois singes a probablement été apporté en Chine depuis l'Inde par la route de la soie (une ancienne route commerciale reliant l'Orient à l'Occident) et finalement au Japon au 8e siècle. À l'époque des Tokugawa, également connue sous le nom de période d'Edo, qui a duré de 1603 à 1867, les trois singes étaient représentés dans des sculptures bouddhistes au Japon.

Au sanctuaire de Toshogu à Nikko, au Japon, une sculpture à huit panneaux représente le code de conduite élaboré par Confucius. L'un des panneaux représente les trois singes sages, symbolisant le principe de ne pas voir, de ne pas entendre et de ne pas dire de mal.

C'est à l'époque de Meiji, de 1867 à 1912, que la sculpture a été connue en Occident, ce qui a inspiré le dicton "Ne voyez pas le mal. N'entendez pas le mal. Ne parlez pas du mal".

Dans les années 1900, les petites statues des trois singes de la sagesse sont devenues populaires en Grande-Bretagne comme porte-bonheur, notamment auprès des soldats de la Première Guerre mondiale. Certains experts en folklore associent le symbolisme des trois singes sages aux proverbes de différentes cultures. Il a également été comparé à la devise du Yorkshire, "Hear all, see all, say now", connue depuis la fin du Moyen Âge.

Les trois singes de la sagesse dans la culture moderne

À notre époque, les trois singes de la sagesse incarnent toujours le proverbe qu'ils représentaient à l'origine, mais des significations différentes leur sont attribuées.

Les trois singes de la sagesse dans les réseaux sociaux

Les trois singes sages sont parfois utilisés comme emojis, mais ils sont souvent utilisés de manière ludique, parfois même sans rapport avec leur signification originale. En fait, ils sont souvent utilisés pour exprimer des sentiments de joie, de surprise, d'embarras, etc.

L'emoji "singe qui ne voit pas le mal" est couramment utilisé pour dire : "Je ne peux pas croire ce que je vois". En revanche, l'emoji "hear-no-evil monkey" suggère que les gens entendent des choses qu'ils ne veulent pas entendre. L'emoji say-no-evil monkey peut également être utilisé pour exprimer la réaction d'une personne qui a dit la mauvaise chose dans la mauvaise situation.

Leurs signification dans la culture populaire

Les images des trois singes sages sont parfois imprimées sur des t-shirts, tissées dans des pulls, ou représentées sous forme de figurines en bois, en plastique ou en céramique. Elles apparaissent également sur des publicités dans la presse et sur des cartes postales pour véhiculer un message plus significatif.

Dans un court métrage d'horreur de 2015, Three Wise Monkeys, le personnage de l'histoire reçoit une sculpture des trois singes en guise de signe. Trois singes sont représentés dans la scène du procès du film La Planète des singes (1968).

En Angleterre, ils ont fait l'objet d'une fable pour enfants dans le Hiccup Theater, où des acteurs en costume de singe jouaient le rôle. La fable racontait l'histoire de l'enlèvement d'un bébé singe et les efforts des trois singes pour le sauver.

FAQ sur les trois singes de la sagesse

1. Que signifient les trois singes ?

Ils représentent le concept de ne pas voir le mal, de ne pas entendre le mal et de ne pas parler du mal.

2. Qui sont les trois singes sages ?

Dans le proverbe japonais, les singes sont Mizaru, Kikazaru et Iwazaru.

3. Quel est le message véhiculé par les trois singes de la sagesse ?

Le message est que nous devons nous protéger en ne laissant pas le mal entrer dans notre vue, en ne laissant pas les mauvaises paroles entrer dans notre ouïe, et enfin en ne prononçant pas de mauvaises paroles et en n'ayant pas de mauvaises pensées. En Occident, cependant, le proverbe "ne pas voir le mal, ne pas entendre le mal, ne pas dire le mal" signifie ignorer ou fermer les yeux sur quelque chose de mal.

Aperçu général sur les 3 Singes

Tout au long de l'histoire, les animaux ont été utilisés comme symbole pour les proverbes, et les singes sont proverbialement considérés comme un type de créature intelligente.

Les trois singes sages rappellent l'enseignement bouddhiste selon lequel si nous ne voyons pas, n'entendons pas et ne disons pas le mal, nous serons épargnés par le mal. Leur message moral reste d'actualité et leur représentation est l'un des motifs les plus populaires au monde.

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